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Trek en éléphant à Phuket, une activité incontournable

Le trek en éléphant en Thaïlande est l’activité phare de tout voyage au royaume de Siam.

Outre ses temples et ses plages à couper le souffle, les touristes en provenance du monde entier ne pourront s’empêcher de venir à la rencontre de ces pachydermes, symbole de tout un pays. Nous avons récemment testé le Siam Safari, l’un des rares centres de Phuket (si ce n’est le seul) pouvant justifier d’une bientraitance animale. Car c’est un fait, le tourisme de masse émergeant, de nombreux camps d’éléphant ont vu le jour, favorisant malheureusement le business aux conditions de vie des animaux. C’est pourquoi beaucoup de centres sont à éviter, car la demande accrue des Occidentaux pour le trek en éléphant favorise souvent plus la quantité que la qualité… Pour ceux qui sont à la recherche d’une réelle rencontre et d’un échange plus authentique avec les éléphants, nous vous conseillons d’opter pour les camps d’éléphants plus au nord, beaucoup plus respectueux des animaux.

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Trek en elephant à Phuket en Thaïlande

SIAM SAFARI : UNE INITIATION AUX RICHESSES DE LA THAÏLANDE.

Outre le trek en éléphant, qui reste évidemment le clou du spectacle, Siam Safari présente l’avantage de combiner plusieurs activités dans ses forfaits. Ces activités sont très instructives et expliquent parfaitement (en anglais) les traditions et cultures thaïlandaises. Des ateliers intéressants qui profiteront aux petits comme aux grands.

La culture du latex.

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Culture de latex lors du Siam Safari à Phuket

Le caoutchouc est une matière récoltée depuis la sève de l’hévéa, arbre prédominant dans le sud de la Thaïlande. Il est récolté à partir d’une incision de son écorce et s’écoule le long de l’arbre jusqu’à des récipients en ferraille disposés le long de l’arbre. Une fois séché, il est ensuite passé dans une machine pour le compresser et en faire… du latex !

La culture du riz et les charrettes de buffle.

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La culture du riz en Thaïlande

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Découverte du buffle et de la culture du riz à Phuket.

Pour rester dans le traditionnel, une introduction à la culture du riz est présentée, en commençant par des tranchées faites par une charrette tractée par un buffle, aux différents stades de pousse du riz. Par la suite, un tour en charrette est proposé, activité qui ravira surtout les enfants et qui s’assimile plus à un tour de manège qu’à une réelle promenade.

La cuisine thaïe.

L’atelier d’initiation à la cuisine thaï permet de présenter les ingrédients et les épices typiques de la Thaïlande, souvent méconnus et peu utilisés dans notre patrimoine culinaire français. Curry, chili, gingembre, soja, autant d’ingrédients qui confèrent à la cuisine thaïe toute sa singularité et sa saveur. Des épices y sont vendues à l’unité et une dégustation est proposée, avant de terminer la journée au buffet.

LE TREK EN ELEPHANT A PHUKET.

Avant de nous déplacer vers notre atelier final, le trek en éléphant, nous nous arrêtons près d’un parc où séjournent deux éléphanteaux. Ici, notre guide nous explique le concept du parc Siam Safari, subventionné par l’état, ainsi que le traitement réservé aux animaux. Les fonds récoltés par le parc servent à nourrir et soigner les animaux, qui sont traités par des professionnels du secteur. En outre, un historique et des panneaux informatifs sont disposés de part et d’autre du parc pour pouvoir instruire les visiteurs sur la cause animale et le pachyderme en général.

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Balade à dos d’éléphant en Thaïlande

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Trek en elephant à Phuket au Siam Safari

Après la séance photo auprès des deux éléphanteaux, nous nous dirigeons vers les éléphants. La balade aura duré presque 45 minutes, dans la jungle et les hauteurs de Phuket, avec des paysages sur la baie spectaculaires. Une fois le trek terminé, il est possible d’acheter des fruits pour nourrir les éléphants, qui peuvent gober un ananas tout entier ! Un appétit digne de ce nom car il faut près de 200kg de fruits et legumes par jour pour nourrir un éléphant!

Ce que nous avons pensé de cette activité.

Bilan de notre demi-journée : Les animaux semblent bien traités et le staff très professionnel. On regrette juste le caractère hyper touristique du centre où les groupes de touristes se succèdent les uns aux autres. Nous avons en revanche apprécié le caractère éducatif des activités en découvrant de nombreuses choses sur les cultures thaïlandaises.

Pour vous initier à d’autres activités, vous pouvez retrouver nos articles sur le massage thaï ou la plongée à Phuket, pour encore plus de découvertes.

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