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Alcatraz à San Francisco : réserver et visiter la prison

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Alcatraz se trouve non loin de San Francisco, sur une petite île qui veille discrètement sur la baie. Cette prison de très haute sécurité a hébergé des détenus tristement célèbres, mais surtout tristement dangereux. Venez visiter Alcatraz et suivez son histoire tel un jeu de piste à travers ses cellules, ses couloirs et ses drames…

visiter Alcatraz, une expérience hors du commun.

Visiter Alcatraz, une expérience hors du commun.

Break the rules and you go to prison, break the prison rules and you go to Alcatraz.

Enfreins les règles et tu iras en prison, enfreins les règles de la prison et tu iras à Alcatraz

Alcatraz : Bienvenue sur le rock !

Bienvene a Alcatraz!

Bienvene a Alcatraz!

Avant d’entrer dans les détails pratiques, sachez que visiter Alcatraz, la prison fédérale la plus célèbre de la côte Californienne, fut pour nous une véritable révélation.

De nombreux détenus ont été enfermés dans la prison d’Alcatraz, dont le plus célèbre fut Al Capone. Ce dernier y passa jusqu’à son dernier jour, avant de mourir de maladie sur l’île.

Comparable à aucune autre visite à San Francisco, la promenade sur ce modeste caillou nous a totalement chamboulé, nous laissant un sentiment à mi-chemin entre fascination et désolation. Cette réussite et ce réalisme sont en grande partie dus à son audioguide (gratuit et en français qui plus est) fourni lors de la visite.

Grâce à ce guide virtuel, vous pourrez vous promener en toute autonomie dans les couloirs de la prison, tout en suivant les instructions et commentaires qui vous seront donnés pendant la visite à la manière d’un jeu de piste. Une vraie réussite!

« Vous avez le droit d’être logés, nourris, blanchis, et soignés si nécessaire. Rien d’autre ne vous est dû. »

Article 5 du règlement intérieur de la prison d’Alcatraz.

 

Visiter Alcatraz : mode d’emploi.

Pour plus de tranquillité, nous vous conseillons vivement de prendre les tickets « early bird » de 08h45 qui sont les premières entrées du jour. Pour 30$/pers, ils incluent le trajet en ferry aller-retour à partir de Pier 33 et la visite d’Alcatraz. Vous pouvez rester tout le temps dont vous aurez besoin sur l’île mais nous recommandons de compter au minimum 2 heures de visite.

Pour réserver Alcatraz, rendez-vous sur le site officiel de la prison d’Alcatraz.

Sachez également que la visite d’Alcatraz est incluse dans les city pass de San Francisco, incluant transport et autres activités de la ville. Pour en savoir plus, rendez-vous sur le site City Pass San Francisco.

Les plus téméraires pourront également réservés des billets pour effectuer la visite de nuit. Entre morgue et faits divers, frissons garantis!

Une fois réglé, il vous suffira d’imprimer les tickets reçus par mail pour accéder au quai d’embarquement. Réservez en haute saison vos billets au moins 2 semaines à l’avance, car l’affluence y est très importante.

Le départ se fait à partir de Pier 33, au nord est de San Francisco. Des parkings payants sont disponibles le long des quais qui précèdent Pier 33, mais son atrocement chers! Tentez plutôt les petites rues parallèles bordés par des parcmètres (moins de 2$/heure) même si vous devez marcher quelques pas de plus. Présentez-vous au quai 30 minutes avant l’heure de départ. Si vous avez déjà imprimé vos billets, nul besoin de se rendre au comptoir, présentez-vous directement dans la file d’attente et scannez vos billets auprès de l’agent de contrôle présent.

Plan de Pier 33 et des parkings et ligne de tramway menant au quai du ferry d’Alcatraz.

Une fois sur le ferry qui mène à l’île d’Alcatraz, profitez des 25 minutes de trajet pour admirer le paysage, entre la baie de San Francisco et le Golden Gate Bridge. A votre arrivée, un des guides d’Alcatraz vous accueillera et vous expliquera (en anglais of course) les règles d’Alcatraz (les nouvelles règles bien sure!).

Si vous avez pris les tickets « early birds », je vous conseille d’abréger les présentations et de vous diriger directement vers la prison pour visiter Alcatraz grâce à  « l’audioguide« . Vous pourrez ainsi profiter du meilleur de la visite en ayant les cellules et les couloirs juste pour vous! Encore plus impressionnant!

Cela vous évitera aussi de vous déplacer par groupe de 10 lorsque votre audioguide (en français) vous dirigera dans les différentes enceintes de la prison.

A la fin de votre visite, prenez quelques instants pour visiter le musée d’art d’Alcatraz. Les oeuvres des prisonniers y sont exposées et sont pleines de symboliques et d’intensité. La boutique a également son attrait, les articles ne sont pas donnés mais sont assez atypiques : des répliques de plateau repas, des clefs de cellule ou des extraits du règlement, tout y est pour que vous vous laissiez tenter par un petit cadeau souvenir!

Avant de repartir, arrêtez-vous dans le bâtiment de l’entrée où des projections sont diffusées. L’histoire d’Alcatraz y est également expliquée, de sa construction en passant par son utilité militaire puis son devenir en tant que prison fédérale de haute sécurité.

Des voix qui font revivre toute une histoire.

Des anciens prisonniers ont participé aux explications audio pour plus de réalisme et partagent leur expérience, souvenirs et anecdotes avec chaque visiteur. On entre dans l’intimité d’un lieu qui nous était totalement étranger quelques minutes auparavant en rendant presque le lieu attachant.

Cellules prisons d'Alcatraz

Les cellules d’isolement en totale obscurité pour les prisonniers les plus difficiles…

Le bureau des gardiens d'Alcatraz

Le bureau de surveillance et de commandement des gardiens d’Alcatraz

La cour extérieure de la prison d'alcatraz donnant sur la baie de San Francisco

La cour extérieure de la prison d’alcatraz donnant sur la baie de San Francisco

Découvrez grâce à l’audioguide :

L’ennui absolu d’un prisonnier en cellule d’isolement, seul dans le noir, lançant son bouton de pantalon et le cherchant des heures durant à taton jusqu’à sa découverte… pour mieux recommencer….

La vie des gardiens de prison, hébergés sur l’île avec leur famille qui vivaient alors dans une micro société loin de la ville…

Les moments clés de la journée avec les sorties au réfectoire, dans la cour extérieure ou à la bibliothèque…

Les rares visites au parloir et avec le monde extérieur…

D’Alcatraz à San Francisco….une évasion impossible?

Cette prison légendaire et célèbre pour son inviolabilité aurait-elle pu être vaincu? En 1962, trois détenus manquaient à l’appel du matin et seules des mannequins en papier mâché ont été retrouvé dans leur lit avec un trou béant dans un des murs d’une cellule. L’histoire laisse à supposer que les trois évadés sont morts noyés dans la baie de San Francisco en raison des forts courants maritimes qui encerclent l’île, pourtant à seulement 2km des côtes. Mais aucun corps ne fut retrouvé et le mystère reste intact…

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Vous avez la parole !

Et vous, comment imaginiez-vous la prison d’Alcatraz? Qu’avez vous pensé de votre visite?

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17 Discussions on
“Alcatraz à San Francisco : réserver et visiter la prison”
  • Je n’ai pas encore eut la chance de visiter Alcatraz mais ton article me servira le jour où, merci pour les bons plans et recommendations, c’est vraiment une des chose que je recherche dans les blogs!

    • Bonjour Amelie!
      Merci pour ton commentaire! J’essaie de faire partager un maximum d’informations car elles m’ont moi même manquėes lors de ma visite! On ne sait que trop bien comme le temps en voyage est precieux!

  • Très bon reportage – Dans le prochain numéro il serait intéressant de voir les œuvres des prisonniers.Que dessinaient ils ? A Montpellier la vieille prison est faite sur le modèle d’Alcatraz. Je l’ai parcourue après qu’elle ait été abandonnée et ce qui m ‘ a surpris ce sont les cellules individuelles et les dessins et poèmes que les détenus faisaient pour leur mère et Dieu. En sortant ils étaient blanchis et avaient payé leur dette à la société.Un endroit ou tous les bruits résonnent.

    • Merci!
      Pour les dessins dont je me souviens, il s’agissait surtout de peintures de femmes et de paysages. Cela devait être pour palier au manque d’espace et d’affection qui régnait dans leurs cellules. Il est clair que si longtemps en isolement doit mener à une certaine introspection et à bien réfléchir sur soi-même et au sens de sa vie.

  • Très intéressant et excellentes informations à garder.

    Qu’as tu ressenti lors de la visite? Ce doit-être un peu particulier à visiter, imaginez que les plus grands criminels ont été entre ces murs?

    • Merci Alice.
      La visite était très prenante on se sentait complètement en immersion dans cette île coupée du monde. Un mélange de curiosité malsaine, de tristesse et de passion… vraiment inoubliable comme activité!

  • Bonjour Mylène,

    Article vraiment complet 🙂
    J’ai visité Alcatraz au moment de Thanksgiving l’année dernière et c’est vraiment impressionnant ! J’avais réussi à avoir les tickets la veille pour le lendemain.

  • Votre article m’a donnée l’idée d’en rédiger un moi aussi. En tout cas il m’a rappelé notre visite du pénitencier et l’étrange sensation que j’ai ressenti pendant la visite des cellules…
    Merci !

  • bonjour, excellent article… juste une petite question, ou doit on retirer l’audioguide en francais si on a deja nos billets ? est ce au guichet avant d’embarquer ?
    merci

    • Bonjour Sarah et merci pour votre commentaire.
      Les audioguides sont à retirés directement sur l’île, après le passage en bateau, près de la porte d’entrée. Vous ne pourrez pas les rater car des employés se trouvent au début du circuit pour les donner suivant votre nationalité.
      Bonne visite!

  • Bonjour, Je pars la semaine prochaine à SFO et aimerais visitez Alcatraz.
    En ce qui concerne le City Pass, le site n’est pas clair. Il faut réserver la visite et ensuite récupérer le City Pass au Pier 33? Mais je ne vois pas à quel moment on réserve le City Pass. Il est bien précisé que c’est en réservant le City Pass auprès de l’Alcatraz qu’on peut modifier le « Blue & Gold Fleet’s one-hour Bay Cruise Adventure ».
    Suffit il simplement de payer la réservation de la visite et ensuite de compléter l’achat au kiosque du Pier 33?
    Peut être saurez vous me renseigner? Merci Cécile

  • Bonjour, je viens de lire votre article qui donne vraiment envie 🙂 Avez-vous un conseil pour trouver un early bird pour Alcatraz le 8/08 ? Sur le site de la prison, il ne reste que des visites combinées avec une autre ile…

  • Bonjour Mylène,
    Très beau reportage bien documenté. Félicitations !

    Je me suis laissée dire qu’une seule compagnie de ferry déposait sur l’île, les autres ne proposant q’un circuit autour. Pouvez vous me confirmer ? si oui quelle compagnie faut-il prendre ?

    Merci
    Isabelle

  • Bonjour Mylène,

    Merci pour vos infos claires et précises qui confirment notre envie de visiter Alcatraz!
    Nous partons le 19 Juillet prochain, malheureusement je crois qu’on s’y prend un peu tard pour la réservation… Plus aucun billet sur le site… Je suis tellement déçue!!!

    Pensez-vous qu’il est possible d’obtenir un billet d’une autre manière? Y’a t-il un site de revente de billets pour les personnes qui potentiellement ont annulé leur voyage par exemple??

    D’avance merci pour votre réponse!
    Elodie

    • Bonjour Elodie,

      Merci pour votre commentaire. Je comprends que vous soyez déçus, car la visite d’Alcatraz est vraiment quelque chose d’incontournable à San Francisco. Malheureusement, je ne connais pas d’autres moyens d’acheter des billets. J’ai regardé sur des sites comme Viatorcom, mais il semble qu’il n’y ait pu de dispo pour le 19 Juillet.

      Navrée de pouvoir vous aider sur cette visite, mais j’espère sincèrement que vous trouverez des tickets!

      Bon voyage !

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