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Échappées belles à Battambang au Cambodge.

Deuxième plus grande ville du Cambodge, Battambang se situe à 3 heures de route de Siem Reap et regroupe une population cosmopolite où cohabitent Khmers, Thaïs, Laotiens et Chinois.

Une visite à Battambang de 3 jours nous a permis de découvrir une autre facette du Cambodge, authentique, touchante et sincère.

Que faire à Battambang?

Entre histoire, nature et belles rencontres, les activités à faire à Battambang ne manquent pas ! Les adeptes du “slow travel” seront tout à fait dans leur élément en profitant de belles balades à travers les rizières, tandis que les voyageurs en quête d’histoire et de belles images s’émerveilleront devant les multiples attraits de la province.

Voici 6 des meilleures activités à faire à Battambang :

  • Faire une balade à travers les rizières en bamboo train
  • Observer les moines revenir de leur quête matinale sur le pont suspendu
  • Assister à l’envolée de milliers de chauves-souris au coucher du soleil
  • Découvrir l’artisanat local et notamment la fabrication de feuilles de riz
  • Visiter le temple de Ek Phnom
  • Prendre de la hauteur sur le mont Sampov

Le bamboo Train.

L’attraction phare de Battambang est sans nul doute son très atypique bamboo train ! Une plateforme en bambou posée sur 2 essieux amovibles à souhait ! Dans la mesure où il n’y a qu’une seule voie ferrée, le croisement entre deux bamboo trains donne lieu à une chorégraphie des plus insolites où l’on assiste au démontage en 1 minute chrono de l’un des deux véhicules pour libérer la voie !


Absolument tout peut voyager en “bamboo train”, des personnes au matériel en passant par les motos, animaux, marchandises… Un moyen de transport très utilisé par les Khmers au quotidien à travers les rizières.
Une virée vous coutera environ 5$ (aller/retour) avec une voie ferrée parfaitement entretenue sur cette portion. Il existe bien sûr d’autres points de départ, mais les voies semblent moins bien entretenues sur certains axes.

Un très beau reportage a d’ailleurs été initié par 360 Geo pour retracer l’histoire de ce petit train en bambou.

Le pont suspendu.

L’un de mes endroits préférés à Battambang, notamment au petit matin où le lieu devient un vrai décor de cinéma ! Imaginez les rayons du soleil traversant la végétation environnante, coupée par un immense pont en bois suspendu par des cordes, traversant un petit fleuve paisible.

Silencieusement, des dizaines de bonzes marchent pieds nus dans leur rituel d’offrandes matinales, composées de nourritures et de produits de première nécessité. Tout semble parfaitement orchestré dans ce décor hors du temps, éphémère et délicieux, offrant un spectacle sans pareil.
Ce pont a aussi la particularité d’être un axe routier pour les vélos et scooters qui se relaient 1 à 1 sur le passage étroit, offert par ce chemin suspendu.

L’envolée des chauves-souris.

Spectacle insolite de la région, les milliers (si ce n’est les millions) de chauves-souris nichées dans la montagne de Sampov prennent leur envol à la tombée de la nuit, nous offrant un panorama incroyable à travers le ciel. Formant une chaîne infinie au-dessus de nos têtes, cette improbable envolée semble militairement chronométrée dans leur mission de ravitaillement nocturne.

Envolée de chauves-souris à Battambang

La crevasse hébergeant ces mammifères se situe au pied de la montagne, où de multiples échoppes vous proposeront un siège et des boissons le temps de cette incroyable épopée (entre 17h30 et 18h30).

Assister à la confection des feuilles de riz.

Aliment incontournable de la gastronomie khmère, le riz est ici décliné sous toutes ses formes, dont la feuille de riz, pour la confection des fameux “spring rolls” (rouleaux de printemps).
C’est au détour d’une route, intrigué par ses étranges ronds blancs séchant sur un étendoir en bambou, que vous découvrirez un atelier familial de fabrication de feuille de riz. Un processus entièrement fait main orchestré avec une minutie et une agilité hors du commun.

échappées belles à battambang galette de riz

D’abord étalées, puis essorées, et enfin séchées, les feuilles de riz passent sous toutes les formes avant d’être durcies par les rayons du soleil.
La petite famille qui nous a accueillies était on ne peut plus chaleureuse et ravie de nous montrer leur savoir-faire, malgré notre passage quelque peu à l’improviste !

Le temple de Wat Ek Phnom.

Mêlant ancien et moderne, Wat Ek Phnom bénéficie de multiples attraits en un même site. Il est en effet composé d’une immense statue de bouddha surplombant l’enceinte, où l’on peut apercevoir à la fois une pagode moderne et colorée, ainsi que les ruines de l’ancien temple hindouiste datant du 11e siècle.

Une école y a également été installée par une organisation non gouvernementale afin d’offrir un cadre de vie scolaire aux enfants de la région (je précise qu’il est strictement interdit de prendre en photo les enfants à cet endroit).
L’entrée au temple est de 1$ par personne.

Le point de vue de Phnom Sampov.

Surplombant toute la vallée de Battambang et les rizières à perte de vue de la région, le point de vue de Phnom Sampov offre un panorama agréable. Pour l’atteindre, il faudra grimper en scooter ou en voiture (service payant) la route abrupte qui mène à son sommet. À votre arrivée, des dizaines de singes vous accueilleront, avides de la moindre parcelle de nourriture dépassant innocemment de votre sac. Heureusement, les locaux habitués des primates vous aideront vite à traverser plus sereinement les zones les plus peuplées.
Adjacente au point de vue, une pagode surplombe le mont avec un accès sous-terrain qui vous mènera dans une crevasse abrupte de la montagne.

Les hôtels de Battambang.

Faisant partie intégrante de ce voyage, le choix de l’hôtel a été déterminant dans l’atmosphère et l’ambiance de notre séjour. Parmi ceux visités, notre choix c’est arrêté sur 2 d’entre eux.

La maison Wat Kor : notre coup de coeur!

Un cadre luxuriant, des petites maisons en bois, une décoration soignée, le tout centré sur une petite marre de lotus… La maison Wat Kor est pour moi l’un des plus beaux hôtels de Battambang avec un service impeccable et une équipe aux petits soins.

échappées belles à battambang

Les propriétaires, Kim et Sophea, parlent tous les deux un français parfait et seront plus que ravis de venir à votre rencontre pour vous accueillir et vous donner les petites adresses de la cité.

La Villa Battambang

Longeant la rivière au cœur de la ville, la Villa Battambang est une élégante maison coloniale datant des années 30 proposant 7 chambres intimistes et chaleureuses. Recréant l’ambiance de l’Indochine d’antan, la décoration est meublée par des ventilateurs d’époques, de vieilles photographies ainsi que du mobilier antique.

Petites adresses de Battambang.

Le bric-à-brac.

Cette petite boutique (qui est également une guesthouse de 4 chambres et un petit bar) propose tout ce que le Cambdoge a d’original, de pièces anciennes aux cartes postales en passant par des objets du quotidien et aux textiles typiques. Leurs propriétaires australiens sont de vrais passionnés d’art et se feront un plaisir de vous faire partager leur univers artistique si singulier.

The lonely tree café.

Ce petit restaurant situé à l’étage d’une boutique propose des plats traditionnels Khmers dans une salle typique et chaleureuse. Son personnel est d’une gentillesse absolue et se fera un plaisir d’être à votre service l’espace d’un repas ou d’un café. Mention spéciale au fondant au chocolat (oui j’avoue ce n’est pas vraiment khmer, mais l’appel du chocolat n’a pas de frontières!) qui est juste délicieux!

The Gecko Battambang.

Petite boutique de rue, The Gecko propose toute sorte d’artisanat local qui ravira les amateurs de souvenirs en tout genre. Une vraie petite pépite pour dénicher des objets insolites de décoration ou du quotidien.

La boutique propose également un service de location de scooter à Battambang sur une ou plusieurs journées.

Prêt pour une petite escapade à Battambang ? Si vous désirez en savoir plus sur l’histoire de cette ville ou du Cambodge en général, je vous conseille de réserver un guide francophone pour une ou plusieurs journées.

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